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Anteprima TopSpin 2K25 – Un ritorno in campo

Anteprima TopSpin 2K25 - Un ritorno in campo


Agli inizi degli anni 2000, i videogiochi di tennis erano ovunque. Che si parlasse di titoli di grande richiamo come Virtua Tennis e Mario Tennis o di giochi più di nicchia e a basso budget come Smash Court Tennis Pro Tournament e Hard Hitter Tennis, il mercato era assolutamente inondato di scelte. Uno dei più amati di quest’epoca è stato Top Spin del 2003, iniziato come esclusiva Xbox prima di fare il salto su PS2 e PC negli anni successivi. Da quel gioco inaugurale, Top Spin ha visto altre tre voci numerate, tutte con punteggi elevati nelle recensioni.

Sfortunatamente, come tutte le serie di tennis dei primi anni 2000, ad eccezione di Mario Tennis, il franchise di Top Spin è rimasto inattivo per oltre un decennio. Per fortuna, la serie è finalmente pronta a raggiungere nuovamente i livelli di fondo con TopSpin 2K25. Durante un recente viaggio a Indian Wells, in California, ho avuto la possibilità di saperne di più su questo primo titolo della serie in più di 13 anni.

Come tutti gli sport, il tennis si è evoluto dall’ultimo gioco Top Spin e lo sviluppatore Hangar 13 si sta concentrando sull’idea di “colmare il divario” tra le leggende del passato e i giovani talenti di domani. Pertanto, la box art dell’edizione standard presenta due dei più grandi mai realizzati, Serena Williams e Roger Federer, mentre l’edizione deluxe include alcune delle star più giovani come Frances Tiafoe, Iga Świątek e Carlos Alcaraz. Ma questa filosofia si riflette anche nell’approccio del team di sviluppo al gameplay.

“Soprattutto è diventato più fisico”, afferma il direttore del gioco Remi Ercolani. “Gli scambi sono davvero intensi e più lunghi. I giocatori colpiscono davvero, davvero forte. Quindi è qualcosa che abbiamo cercato di trascrivere con gli aggiornamenti che abbiamo apportato al gameplay. Abbiamo iniziato con lo stesso gameplay e le stesse animazioni di Top Spin 4, poi abbiamo aggiunto nuove animazioni, e abbiamo ribilanciato un po’, come il flusso degli scambi; colpire colpi forti può essere più potente di quanto non lo fossero in Top Spin 4. Ma c’è anche la possibilità di errori se sbagli i tempi.”

Per aiutare a bilanciare i tipi di tiro appena messi a punto, questa quinta voce introduce un misuratore di tempo su ogni tiro. Fino a questo punto, la serie ha fornito feedback sul fatto che tu abbia cronometrato troppo presto o tardi, ma ora sai esattamente cosa è successo. Nella mia sessione pratica, mi ci sono volute alcune partite per prendere confidenza con il misuratore del tempo – all’inizio ne ero incredibilmente distratto – ma una volta che mi sono abituato, mi è sembrato una seconda natura e mi ha aiutato molto assicurandomi di essere pienamente informato su quando dovrei entrare in contatto con una palla in arrivo. TopSpin 2K25 si adatta anche per ridurre il numero di errori non forzati e rendere più semplice individuare i vincitori durante gli scambi.

Per chi non ha familiarità con il gioco del tennis o vuole semplicemente familiarizzare con la serie dopo una pausa di 13 anni, TopSpin 2K25 include TopSpin Academy, che presenta la voce fuori campo del leggendario giocatore John McEnroe. Qui impari le basi del tennis, puoi prendere lezioni più avanzate e persino imparare a giocare in diversi stili di gioco, il che significa che puoi sviluppare le tue abilità come giocatore offensivo da fondo campo o esperto del serve-and-volley. Forse la cosa più impressionante è il modo in cui le istruzioni di McEnroe reagiscono al tuo gioco in tempo reale; in un’occasione stavo effettuando troppi tiri dalla “terra di nessuno” (lo spazio tra la linea di fondo e l’area di servizio). Anche se non era su questo che si concentrava la lezione che stavo giocando, mi ha comunque corretto.

TopSpin 2K25 offre più di 24 giocatori di tennis tra cui scegliere, ognuno con le proprie animazioni e stili di gioco distintivi. Durante le diverse partite durante la mia sessione pratica, ho potuto davvero sentire la differenza tra i vari giocatori. “Per l’aspetto dei giocatori, molti di loro, li abbiamo scansionati, quindi abbiamo i dati 3D per i loro volti e li modelliamo sulla base di quei dati”, afferma Ercolani. “Per quanto riguarda gli attributi, guardiamo molto tennis, quindi cerchiamo di capire, in base a come funziona il gioco, l’impatto di ogni attributo. Sappiamo come gioca Federer che il suo diritto è migliore del rovescio, quindi abbiamo cercato di ottenere i valori in cui pensiamo che abbiano senso e rappresentino al meglio i loro reali stili di gioco.”

Giocatori da fondo campo come Andre Agassi e Serena Williams mi hanno fatto correre avanti e indietro durante i lunghi scambi, mentre lo stile di gioco serve-and-volley di John McEnroe mi ha fatto venire i brividi finché non ho risolto il puzzle su come contrastarlo. Ciò è particolarmente vero quando ho giocato nei panni di Frances Tiafoe contro John McEnroe in una partita di tre set a difficoltà difficile, anche se alla fine è stata la cosa più divertente che ho avuto durante le mie ore di gioco, soprattutto perché sono riuscito a portare a casa la vittoria. . In questa fase iniziale, non riesco nemmeno a immaginare quanto sarà complicata la difficoltà Leggenda appena aggiunta, ma ho intenzione di rendere questa impostazione la mia casa una volta che avrò più tempo con il gioco. Mi è piaciuto anche giocare una partita di doppio misto, che ha riattivato la parte del mio cervello che si occupava del posizionamento e che era rimasta dormiente fin dai tempi in cui giocavo a tennis al liceo e all’università.

Al di fuori di TopSpin Academy and Exhibition, i giocatori possono costruire un giocatore da zero in Il mio Giocatore. Anche se questa modalità non era disponibile nella build demo, gli sviluppatori mi hanno dato un’idea di cosa aspettarmi dalla creazione di un giocatore. I giocatori possono sperimentare opzioni di personalizzazione approfondite, inclusi capelli, caratteristiche facciali individuali, tipo di corpo, accessori, animazioni e persino tipi di grugniti.

Gli sviluppatori hanno anche condiviso che i Season Pass avranno un ruolo in questo, ma spero che se tali Season Pass coinvolgono, effettivamente, microtransazioni, la monetizzazione in modalità carriera si fermerà qui. Tuttavia, con l’uso aggressivo che ne fa 2K nel MyPlayer della serie NBA 2K, così come la menzione di VC, il motore principale delle microtransazioni di NBA 2K, come bonus “MyPlayer Boost” per l’edizione deluxe di TopSpin 2K25, temo che questa speranza è mal riposta.

Nonostante queste ansie di monetizzazione, mi sono divertito tantissimo giocando a TopSpin 2K25. Il gioco ha un bell’aspetto in movimento ed è ancora migliore durante gli scambi lunghi. Coloro che desiderano giocare a un nuovo gioco di tennis non devono aspettare molto. TopSpin 2K25 arriva su PlayStation 5, Xbox Series X/S, PlayStation 4, Xbox One e PC il 26 aprile.

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