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Recensione: L’Atari 2600+ è una riproduzione ostinatamente fedele di una leggenda degli anni ’70

Recensione: L'Atari 2600+ è una riproduzione ostinatamente fedele di una leggenda degli anni '70


L’importanza dell’Atari 2600 nella storia dei videogiochi non può essere sottovalutata.

In questi giorni, gli storici di Internet spiegheranno con entusiasmo come il 2600 (o Atari VCS, come veniva originariamente chiamato) fu responsabile del crash dei videogiochi del 1983 e quasi mise in ginocchio l’intero hobby finché Nintendo non intervenne per salvare la situazione.

Mettendo da parte il fatto che questa interpretazione è estremamente incentrata sull’America – il Giappone non ha avuto un incidente e l’Europa se la passava bene con lo ZX Spectrum e il Commodore 64, grazie mille – mette in ombra anche il fatto che l’Atari 2600 ha giocato un ruolo enorme contribuito in primo luogo a rendere popolari i videogiochi.

Sono passati 46 anni da quando la console è stata lanciata per la prima volta e rappresenta l’equivalente videoludico dei primi film dei fratelli Lumière. Proprio come i membri del pubblico nel 1896 urlavano di terrore alla vista di un treno gigante che si fermava davanti a loro, così anche i giocatori nel 1977 gridavano di gioia per Combat, il suo gioco di carri armati per due giocatori.

Metti uno dei due lavori davanti alla generazione di oggi e loro si chiederanno quale fosse tutto quel trambusto. L’Atari 2600 potrebbe anche essere la spalla su cui innumerevoli altre console si sono ergete in stile piramidale nel corso dei decenni, ma negli anni 2020 sembrano meno spalle e più grandi quadrati.

Metti un gioco come Adventure, Haunted House o Yars’ Revenge di fronte a molti dei giocatori di oggi, e probabilmente non solo si prenderebbero in giro per quanto siano semplici (come i fastidiosi whippersnappers che sono), ma anche se decidessero di dargli un vai, farebbero fatica a entrarci.

Eppure, rimane una generazione di giocatori sempre più vecchia che ricorda ancora con affetto gli anni formativi del mezzo, e sono felici di trascurare la natura primitiva di questi giochi perché ricordano ancora quanto fossero rivoluzionari allora, in un momento in cui il il semplice fatto che tu controllassi ciò che era in TV era un brivido.

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È a questo pubblico che l’Atari 2600+ si rivolge chiaramente, quindi ecco un disclaimer un po’ tardivo: se non sei interessato a giocare a giochi estremamente semplici di più di 40 anni fa, fai finta che ci sia una valutazione a una stella in fondo a questo rivedi e vai avanti perché qui non c’è niente che ti faccia cambiare idea.

In effetti, qui non c’è quasi nulla, in base alla progettazione. A parte il “+” nel suo soprannome, stai ottenendo esattamente ciò che suggerisce il nome: si tratta di una versione moderna della console Atari 2600, senza fronzoli aggiuntivi oltre a un’uscita video aggiornata e un alimentatore più sicuro che beneficia di 40 + anni di innovazione.

Mentre il 2600 originale aveva un cavo RF cablato che doveva essere sintonizzato sulla TV tramite la connessione aerea – risultando in quel tipo di immagine sfocata che andava bene allora ma che avrebbe fatto impazzire chi aveva una sensibilità moderna – il 2600+ ha un semplice HDMI cavo (uno con marchio Atari), risultando in un’immagine nitida.

Allo stesso modo, è scomparso l’enorme potere che ci rende nervosi in questi giorni ogni volta che accendiamo la nostra vecchia console dell’era di lancio “heavy sixer”. Al suo posto c’è un semplice cavo USB che richiede un consumo energetico minimo: noi abbiamo collegato il nostro alla porta anteriore della PS5.

Il 2600+ è più piccolo dell’hardware originale, ma lo slot per la cartuccia ha le stesse dimensioni, il che significa che può ancora riprodurre i giochi rilasciati per il VCS/2600 originale negli anni ’70 e ’80

Configura la console e accendila, e otterrai il logo Atari e poi… niente. Nessun front-end, nessuna schermata di menu, solo un messaggio che dice che non è inserita alcuna cartuccia. Quando abbiamo detto che si trattava di un Atari 2600 senza tanti fronzoli, lo intendevamo sul serio.

La console viene fornita con una cartuccia da 10 giochi, che di per sé non ha un menu. Invece, i 10 giochi sono memorizzati in “banchi” separati sul carrello e tu scegli quale vuoi ruotando una serie di dip switch, il che significa che funziona essenzialmente come 10 cartucce separate (e quindi probabilmente funzionerebbe anche sull’hardware originale) ). I 10 giochi sono:

  • Avventura
  • Combattere
  • Schivali
  • Casa infestata
  • La mania del labirinto
  • Comando missilistico
  • Pallavolo RealSports
  • Circondare
  • Video flipper
  • La vendetta di Yars

È una scelta ragionevole, soprattutto considerando che molti dei migliori giochi 2600 erano di terze parti o concessi in licenza e quindi non sarebbero stati disponibili qui.

Tuttavia, l’inclusione di Combat è un po’ sfacciata, dal momento che è strettamente un gioco per due giocatori e la console viene fornita con un solo joystick, il che significa che dovrai acquistarne un secondo per $ 25 / £ 20 per sfruttarlo al meglio. . Allo stesso modo, anche se un paio di modalità di gioco di Surround ti consentono di giocare contro la CPU, è così insensato che a tutti gli effetti è anche un gioco per due giocatori.

Parlando del joystick, il “nuovo” CX40+ è una replica quasi perfetta degli stick CX40 originali, nel bene e nel male a seconda del gusto personale. Il movimento è altrettanto rigido e spugnoso, il pulsante Single Fire è altrettanto scattante e il connettore DB9 è lo stesso utilizzato sulla console originale, il che significa che il nuovo joystick funzionerà anche sul tuo vecchio Atari e i tuoi vecchi stick funzioneranno su il 2600+.

Lo stesso vale per i paddle controller CX30+, che offrono un controllo analogico. Anche questi sono stati ricreati e ripubblicati, con $ 40 / £ 30 per averne due e una cartuccia da quattro giochi (inclusi Breakout, Canyon Bomber, Night Driver e Video Olympics). Come il joystick, il CX30+ è una replica praticamente identica ed è intercambiabile con l’hardware originale degli anni ’70.

È questa compatibilità con le versioni precedenti il ​​principale punto di forza della console, in particolare la sua capacità di riprodurre vecchie cartucce Atari 2600 e 7200 del passato, non solo quelle nuove rilasciate da Atari.

“È questa retrocompatibilità il principale punto di forza della console, in particolare la sua capacità di riprodurre le vecchie cartucce Atari 2600 e 7200 del passato, non solo quelle nuove rilasciate da Atari.”

Abbiamo tirato fuori la nostra collezione di circa 30 giochi Atari 2600, molti dei quali non vengono più giocati da decenni, e li abbiamo provati tutti sul 2600+. Praticamente tutti hanno funzionato, rendendo evidente il reale vantaggio della console. Se possiedi già un sacco di cartucce Atari 2600 da molto tempo, c’è uno strano senso di magia nel vedere questi giochi improvvisamente funzionare di nuovo sull’hardware moderno.

Diciamo che “praticamente” hanno funzionato tutti, ma uno (River Raid) non è stato caricato. Potrebbe trattarsi di un problema legato all’età del carrello: forse c’era della corrosione che ne impediva il funzionamento. Certamente avrebbe dovuto, dato che River Raid è elencato come compatibile con l’hardware.

Il che ci porta a uno dei principali punti deboli della console: mentre a tutti gli effetti funziona come una moderna ricreazione dell’Atari 2600, la realtà è che la console esegue un emulatore. Nello specifico, utilizza Stella, un emulatore open source che ha visto innumerevoli miglioramenti da quando è stato lanciato per la prima volta su PC più di 25 anni fa.

Ciò che è sconcertante, quindi, è che non tutti i giochi funzionano sul 2600+, anche se Stella ha praticamente la piena compatibilità ormai da anni. Come mostra l’elenco di compatibilità della console, la stragrande maggioranza delle cartucce ufficiali dovrebbe funzionare, ma alcune non funzioneranno (inclusa RealSports Boxing di Atari) e molte non sono state testate da Atari, quindi non c’è garanzia che funzionino.

Il 2600+ giocherà felicemente alla stragrande maggioranza dei classici giochi Atari 2600, il che significa che piacerà soprattutto a coloro che hanno già vecchie cartucce nella loro collezione.

Sostituire l’emulazione con la realtà è lungi dall’essere un peccato mortale, ma è frustrante che nessuno dei soliti vantaggi che derivano dall’emulazione sia incluso qui. L’ostinata dedizione della console nel comportarsi come un vero Atari 2600 è tale che non ci sono menu, impostazioni TV, filtri CRT o stati di salvataggio. Inserisci la cartuccia, la accendi, la riproduci e il gioco è fatto.

Questa dedizione assoluta all’autenticità si estende alla necessità di stare vicino alla console per la maggior parte del tempo mentre si gioca. Il cavo del joystick non è il più lungo, e anche se lo fosse devi usare gli interruttori sulla console per selezionare il tipo di gioco e in alcune occasioni per avviare il gioco. Ancora una volta, ai tempi era così, quindi in questo senso non è una colpa.

È solo che non siamo più nel 1977 e ci sarebbe piaciuto almeno l’opzione di miglioramenti della qualità della vita. Ci sarebbe piaciuto avere un pulsante extra sul lato del joystick, ad esempio, che aprisse un menu che ci permettesse di armeggiare con il display o attivare gli interruttori della console a distanza.

“È solo che non siamo più nel 1977 e ci sarebbe piaciuto almeno l’opzione di miglioramenti della qualità della vita. Ci sarebbe piaciuto avere un pulsante extra sul lato del joystick, ad esempio, che richiamasse un menu che ci permettesse di armeggiare con il display o attivare gli interruttori della console a distanza.”

Alcuni giochi (come Maze Craze incluso) sono davvero ampi e occupano una piccola porzione dello schermo, e ci sarebbe piaciuto poter allungare il display verticalmente: un sacrilegio per alcuni devoti di Atari, forse, ma anche così.

Invece, gli unici veri miglioramenti moderni aggiunti qui sono l’uscita HDMI e l’alimentazione USB, e sembrano quasi come se fossero qui per necessità.

Ciò che è altrettanto sconcertante è che solo due anni fa Atari aveva già tentato di far rivivere il suo vecchio hardware con l’Atari VCS, una console che era significativamente più potente di quella offerta qui e costava $ 199 contro i $ 125 della 2600+.

Dato che il 2600+ esegue l’emulazione e che il VCS aveva la sua versione modernizzata e wireless del joystick classico, forse avremmo preso una nuova versione del VCS con uno slot per cartucce al posto di questo. Almeno avresti avuto accesso a un front-end, a un negozio digitale e simili.

In definitiva, però, l’Atari 2600+ è progettato per uno scopo e lo realizza bene. Se sei un fan di lunga data dei giochi retrò che hai già una collezione di giochi Atari e tutto ciò che desideri è una nuova versione dell’Atari 2600 in modo da poter giocare a quei vecchi giochi fisici sulla tua TV moderna, questo ti fornirà assolutamente con quello che stai cercando.

Se, tuttavia, sei nuovo ad Atari e speri che il 2600+ ti introduca a un marchio iconico, probabilmente non ti toglierà quel prurito.

Per essere chiari, è un prurito che dovresti assolutamente grattare. Come notato in precedenza, la reputazione di Atari è forse considerata più negativa che positiva al giorno d’oggi, ma è stata una pioniera in questo hobby che tutti adoriamo così tanto, e il suo contributo ai videogiochi – e quindi alle nostre vite – dovrebbe essere celebrato.

Per fortuna, c’è già un modo per farlo: acquistare invece l’Atari 50. L’incredibile uscita dello scorso anno da parte di Digital Eclipse (che Atari ora possiede, per inciso) dà ad Atari la riverenza che merita e, soprattutto, dà a questi giochi – questi, e lo dico nel modo più rispettoso possibile, pitture rupestri – il contesto che meritano. garantire che i giocatori di oggi possano comprendere meglio la loro importanza. È la differenza tra trovare un’antica moneta romana nel tuo giardino e vederla in una mostra museale sull’antica Roma.

Per essere del tutto onesti nei confronti dell’Atari 2600+, non sta cercando di fare quello che fa l’Atari 50. Presuppone una conoscenza preliminare e sa che il suo ruolo non è predicare ai convertiti, ma rinnovare la loro chiesa. Sotto questo aspetto, finché hai i giochi per farlo, funziona.

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